16. oktober 2011

VM i Scrabble del 4: finalen

Duden med ragget var den første spilleren Anlaug møtte. Han ble også den første som kvalifiserte seg til VM-finalen. Han eide de andre i grunnspillet og var finaleklar et par kamper før slutt.

Han heter Nigel Richards og er fra New Zealand. Han reagerer på lys og lyd og svarer når du spør ham om noe. Men han er ikke i VM for å sosialisere, han bruker all energi til spillene. Han så nesten ut som han sov seg gjennom grunnspillet. Men jeg kan ikke noe for det, jeg digger duden med ragget. Han er så gjennomført.

Mannen som nå står mellom Richards og 20000 dollar, heter Fisher og er fra fra Australia. Han slepte seg til finalen som et såret dyr, tok akkurat så mye pryl av konkurrentene som en mann kan ta og likevel komme seg til VM-finalen. Han er visstnok en fin fyr og det er lite tvil om at han er publikumsfavoritten i det rommet jeg sitter i.

Spillerne sitter i et lydtett rom, vi andre som lurer på hvordan det går følger en direkteoverføring på storskjerm. Vi ser brettet, brikkeholderne og spillerne.



Vi kan ikke sitte i samme rom som spillerne. Det sier seg selv. En ting er at publikum jubler hvis deres mann trekker fine brikker. Når det kommer en blank tar jubelen fullstendig av. Så da ville han andre skjønt at her er det noe skummelt på gang, og så kan han legge om taktikken sin deretter.

Dessuten har publikum spilt scrabble før. Når Richards trekker opp NIEFMIO , så tenker jeg, stakkars fyr, hva galt har han gjort, hvilke brikkeguder har han trampet på føttene til.


Men publiken starter å juble omtrent tvert, for dette er jo åpenbart for alle med øyne i hodet og en minimum av grå gugge bak dem; mannen har OMNIFIE. Det er et verb som beskriver prosessen hvor noe blir universielt gyldig. "Universialisere", kanskje.

Richards trekker opp TLROAJV og publikum ler og er generelt muntre. Jeg spør en waliser hvorfor folk ler når han får slike pissbrikker, hater de denne mannen så intenst?

Neida. Richards kan jo spille TOLARJEV, som er flertall av tolarer, som var myntenhet i Slovenia før de fikk euro. Det må du da ha hørt om mann, det er en av de mest usannsynlige og verdifulle bingoene å få. Alle vet om Tolarjev, bingoenes ekvivalent til Paris Hilton.

Gutta skal spille fem partier, og vi kommer inn i finalen når det står 1-1. I det tredje partiet starter Richards med å legge ned 6, 7, 7 og 7 brikker i sine fire første legg. Det betyr tre bingoer på rad.

Fisher, på sin side, har dette å jobbe med:


Jeg teller tre I'er og tenker 'bytt brikker da mann, fri deg fra styggedommen'. Men blant publikum sprer ryktet seg, han kan spille SILICIDE fra s'en og bort til den røde trippelruten. Silicide er et samlebegrep på materialer som inneholder elektropositive silisiumioner. Fisher er ikke helt stø på kjemi. Det går et skuffet sukk gjennom salen når han legger CILIE.

Det er to taktikker som møtes i finalen. Richards stokker om på brikkene til han har et ord. Fisher, derimot, sorterer brikkene i alfabetisk rekkefølge og lar dem deretter stå urørt. Det fins feite ordbøker for scrabblere hvor ordene er stokket om slik at bokstavene er sortert alfabetisk. Mitt tips er at Fisher har sett innsiden på noen sånne, til den grad at han i sitt eget hode ikke heter Fisher, men Efhirs.

En fordel med Fishers taktikk er at det å stokke på brikkene gir informasjon til motspilleren. Mye stokking betyr brikker i nærheten av bingo.

Richards bryr seg ikke om å unngå stokking. Men selv om Richards har et firebokstavers ord på gang, deler han naturligvis ikke opp brikkene i tre og fire. Det røper alt for mye, det ville vært utrolig pinlig i Scrabble på dette nivået, han kunne like gjerne gått naken.


Richards vinner partiet, men Fisher svarer i neste parti. Det står 2-2, og ett enkelt parti Scrabble, med alle sine tilfeldigheter, skal avgjøre VM.

Til nå har det haglet med bingoer. I det siste partiet kommer det ingen i løpet av mange legg. Begge sliter.

Richards, for eksempel, sitter med GRRNATS. Det er ikke noen bingo der vettu, alle ser jo det, det er bare en vokal.

Da legger Fisher POTAE, for ikke spesielt mye poeng, og en E blir hengende i luften langt der ute, sårbar, ubeskyttet for vær, vind og hårete newzealandere. Et sukk går igjennom salen. Du gir ikke duden med ragget en åpning som dette. REGRANTS klasker i bordet, og vi aner det, VM-finalen er avgjort.



Duden med ragget rir på ledelsen, han gjør Fisher til sin bitch. Spenningen legger seg, vi vet hvem som vinner. Jeg våkner brått, for i sitt nest siste legg åpner han det røde feltet, han legger TIRL og inviterer Fisher til å smelle noe lekkert over den røde tredoblingsruten, det ser ut som et amatørlegg, noe som min gode venn Random Player på Wordfeud kunne ha spilt, men ikke Richards. Har han tiltet?



Men neida, Richards har kontroll, for posen er jo tom, han har telt brikkene han ser og vet godt hva Fisher forsøker å skjule for ham. Fisher har ikke noe som kan legges bak TIRL. Selv derimot, har Richards spart en S for festlige anledninger. Når Fisher har lagt, kan han avslutte med SURAL. Finalepartiet utarter i mosing.





Når det gjelder Norges innsats endte Anlaug på 104.plass. Norge ble nest beste debutantnasjon i VM, etter Gambia som stilte med en mann som bor i England.

13. oktober 2011

VM i Scrabble, del 3

Så gikk det faktisk dithen at Den Stolte Laugen ble for stolt. Den første dagen i VM bød på for mange triumfer, og hun fikk ikke sove. Halv to om natten kunngjorde hun at hun var høy på seg selv, og ba landslagstreneren om hjelp.

Og treneren har selvfølgelig Tom Nordlis brevkurs i idrettspsykologi. Skulle bare mangle.


TROR DU AT DU ER SCRABBLEDRONNING BARE FORDI DU HAR SLÅTT ET PARTRE DRITTSPILLERE!?!

Laugen fikk sove, men våknet deprimert neste dag.

Anlaug åpner dag to mot Mikki fra England. Mikki satset i går på en kolleksjon basert på sjokkrosa tights og ti centimeter høye hæler. Dagens klesvalg går i svart og leopard, med en kvart diskos som ørering. Han vinner kampen mot Anlaug og er i øyeblikket nummer 2 i VM.

Laugen vinner kampen mot Tsjekkias mann, men får ellers kjørt seg, det blir mange klare tap mot hard motstand.

Endelig kommer kampen mot tyskeren, som er bak Anlaug på resultatlisten. Anlaug ser mot slutten at hun trenger fem poeng for å vinne, så hun avslutter med fem poeng i sitt siste legg, og vinner kampen med ett poeng. Tror hun. Tyskeren forlanger omtelling av poengene, og skulle du sett, han hadde gitt seg selv to poeng for lite for ett av ordene tidligere i spillet. Dermed blir det tyskeren som vinner med ett poeng. Det er et tungt fordøyelig tap for den norske delegasjonen.

Det kommer likevel ikke opp mot skandalekampen i går mellom to av toppspillerne, en fra England og en fra Thailand. Briten avslutter kampen med å legge en bingo, men thailenderen har likevel ett poeng mer. Da påpeker briten at det mangler en brikke. Overdommeren blir tilkalt. Det viser seg at det stemmer, det mangler en G. G er verdt to poeng, og overdommeren avgjør at de to poengene skal trekkes fra thailenderens poengsum, siden han skulle ha trukket inn den siste brikken. Dermed vinner briten kampen med ett poeng, og det koster thailenderen en foreløpig plass på pallen.

Den thailandske delegasjonen blir meget opprørt, og jeg skal gi dem at det er vanskelig å forstå hvordan en brikke bare forsvinner. Brikkene telles før alle spill. Thailand krever kroppsvisitasjon av begge spillerne. Overdommeren nekter å kroppsvisitere noen. Resultatet blir stående, og briten er visstnok ikke lenger velkommen i asiatiske turneringer.

Jeg registrerte i går en spiller som hverken sorterte eller rettet opp brikkene sine på brikkeholderen, et par av brikkene lå sidelengs. En N så ved første øyekast ut som en Z. Jeg trodde det var taktikk for å lure motspilleren til å tro at han hadde to blanke brikker. Brikkene er ikke helt kvadratiske, så motspiller kan se at du har brikker sidelengs. Og de eneste brikkene som ser likedan ut sidelengs er de blanke.

I dag fikk jeg forklaringen. Det er ikke taktikk, denne spilleren har autistiske trekk. Han registrerer kjapt hvilke brikker han har og deretter foregår resten i hodet. Til og med brikker som kommer ut opp-ned, blir stående opp-ned.

Jeg antar leserne lurer på nivået i VM, hvor mange poeng trenger man typisk for å vinne en kamp på dette nivået, er det sjuhundre, er det åttehundre? Så avslutningsvis tenkte jeg at jeg skulle blogge et helt VM-parti. Det stemmer, hele partiet, alle trekkene, alle stillingene. Og du trodde jeg hadde blitt en lat blogger? Hah.

Partiet vi ser på er mellom Susan Dundas fra Nederland og Mohammad Sulaiman fra De Forente Arabiske Emirater.

1.omgang

Dundas starter. Opp av posen trekker hun en blank brikke og en S, som er noe av det beste du kan ha i engelsk scrabble. Forøvrig trekker hun fem møkkabrikker. Når man har en kombo av veldig gode og dårlige brikker, er det mer rasjonelt å bytte enn hvis man har bare dårlige brikker. For det ligger en bingo i luften. Dundas bytter fem brikker.

Sulaiman er i samme situasjon, også han starter med å bytte.

Stilling etter ett trekk hver:



Dundas (NED): 0 poeng
Sulaiman (UAE): 0 poeng

2. runde:

Dundas har nå fått seks gode brikker, men har en ekstra A som hun vil bli kvitt. A er forsåvidt et ord, men hun kan ikke legge det; ord på bare en bokstav er ikke tillatt. Hun bytter A'en.

Sulaiman bytter også.

Brettet etter to trekk hver:



Dundas (NED): 0 poeng
Sulaiman (UAE): 0 poeng

3.runde:

Det har gått fire trekk uten poeng. En regel i Scrabble sier at hvis ingen spillere har scoret i de siste seks trekkene, er spillet over.

Dundas sitter med seks en-poengsbrikker og en blank brikke. Hun vil få seks poeng i minus hvis spillet avsluttes nå. Det er teoretisk umulig at Sulaiman kan ha færre minuspoeng. Dundas tar en sjanse og sier pass.

Det er ikke uvanlig at spill avsluttes på sekstrekks-regelen etter at 98 brikker er lagt og begge sitter igjen med hver sin drittbrikke. Det er ganske uvanlig at spill avsluttes på denne måten etter at null brikker er lagt. Slett ikke noe man tenker over til daglig. Sulaimans fokus ligger på drittbrikkene som ikke vil samarbeide.

Sulaiman bytter.

Sluttstilling:



Dundas (NED): -6 poeng
Sulaiman (UAE): -9 poeng

12. oktober 2011

Reportasje fra VM i Scrabble, del 2

Vi er altså på en konvensjon i Polen for gale folk som liker å flytte på Scrabblebrikker.


Åpningsseremonien i VM bestod av 90% gubber, 9% gamle damer og 1% Laug iført Nordlandsham. Den innlagte skjønnhetskonkurransen var ren knock-out, Laugen tiltrakk seg polsk media som Svinesund tiltrekker seg FRPere.


Deretter var det av med finstasen og igang med jobben. Trettiseks kamper Scrabble på et fremmed språk, i stor grad mot de beste spillerne fra land som snakker dette språket som morsmål.



I første kamp skulle Norges håp ut mot duden med ragget. Han ble nr 2 i forrige VM og regnes for verdens beste scrabblespiller. I sitt første legg tok Laugen ledelsen, 18-14. Jeg regnet med at høydepunktet var nådd for norsk scrabblesport.

Og ganske riktig, det ble brutalt. Duden med ragget forsynte seg med uhøflige mengder poeng og sendte Laugen ned til 103.plass av de 106 deltagerne.

Motstanderne i de første kampene trekkes basert på seeding, og siden Laugen aldri har spilt internasjonalt måtte hun forvente nådeløs motstand i starten. Jeg hadde forberedt henne på at det er først i fjerde runde VM begynner for hennes del, etter tre kjappe tap ville hun få motstand som det var mulig å slå.

I kamp to møtte hun Irlands beste scrabblespiller.

Iren tok en tidlig ledelse, etter tre legg var han allerede hundre poeng foran. Resten av partiet spiste Laugen seg sakte innpå. Da posen var tom brukte Laugen eliminasjonsmetoden og innså at iren fortsatt ruget på Q'en. Q'en er en tikilos gullklump under spillet, men på slutten kan den være en tikilos fangekule rundt foten.

Laugen sørget for å holde brettet uimottagelig for Q. Q'en brant inne på båsen, iren kunne ikke avslutte, favoritten gikk ned med et brak og Norge hadde vunnet sin første VM-seier. Etter første dag er det bare to som har slått iren, og den andre er tidligere verdensmester.

En bingo i Scrabble er å få lagt ut alle sju brikkene, og det festlige med det er at du får femti bonuspoeng. I gjennomsnitt legger de beste norske spillerne drøyt en bingo per kamp. I tredje kamp i VM la Anlaug tre bingoer. Motstanderen ble slått 448-408. Etter de tre kampene som jeg foreslo at Anlaug like gjerne kunne stå over, hadde Den Stolte Laugen kapret like mange poeng som den regjerende verdensmesteren.

Etter dette har verden normalisert seg. Som straff for sin gode start må Anlaug fortsette å battle nasjonene som har funnet opp det engelske språk. I fjerde kamp ble det to bingoer for Anlaug, men motstanderen fra USA la fire. I kamp fem ble det et nytt tap mot en brite. Etter dag en står Anlaug med tre seiere og fire tap. Konklusjonen på første dag er at det har gått langt bedre enn forventet.



Dommeren i VM i Scrabble er en PC. Den kan engelske ord du ikke visste eksisterte.

Wordfeud-turneringer

Wordfeud er et spill for smart-telefoner. Ganske mange har fått dilla på dette, deriblant meg. Så jeg har stiftet en turneringsliga. Du finner den på wordfeud.aasmul.net.

Trykk 'Påmelding' for å melde deg på. Du starter i nederste divisjon, systemet er slik at alle spiller mot folk på sitt eget nivå. Hvis du gjør det sterkt kan du rykke opp.

11. oktober 2011

Reportasje fra VM i Scrabble, del 1

Denne uken sender Rølerbloggen live fra Polen og VM i Scrabble.

Den Stolte Laugen var egentlig slått ut av kvalifiseringen til VM. For å gå til kvalifiseringens semifinale trengte hun å vinne den siste kampen i grunnspillet. Men det lyktes ikke. Når nederlaget var et faktum hadde hun ett siste halmstrå, hun var avhengig av at Kirsti på nabobordet tapte.

Hun sjekket nabobordet. Kirsti ledet naturligvis, og spilleren hun spilte mot hadde ingen verdens ting å kjempe for. Det var et oppgjør mellom et menneske som kjempet for sin tilværelse i VM, og et menneske som så langt Laugen visste kunne være på mental reise, ridende på heffalumper over rosa løvetannåkre.


Laugen vs. Kirsti, riktignok på norsk.

Norges Scrabbleforbund var stiftet ett år før. Og selv om det norske nivået i engelsk Scrabble ikke har hatt lang tid på seg til å modne, har alle forbund får lov å stille en plass i VM. VM er sponset av Matell, man kjemper om premier på 50000 dollar. Hvis noe i Scrabble har status, er det VM. Og dette var kampen om å bli historiens første norske representant.

Den Stolte Laugen forlot lokalet, skred ut på verandaen, kneiste stolt over byen og tenkte Scrabble er nå bra teit. Pugge korte engelske ord som ingen bruker og ingen vet hva betyr. AIAS EUOI AJEE TOEA PAUA. Gahh gurgle huba hopp. Lurer på hva som går på kino i kveld.

Da hun kom inn igjen skjønte hun at noe hadde skjedd. Kirsti sprudlet ikke. Den Stolte Laugen var likevel videre til semifinalen.

Laugen skiftet tilbake til kampmodus. Hun var som Danmark i fotball-EM 1992, hun hadde egentlig vært utslått, hun hadde sett det hele fra utsiden, dødd, steget opp og fått perspektiv, Scrabble er ikke så viktig, hva sitter disse geléklumpene og skjelver for, hvem bryr seg egentlig.

Semifinalen ble spilt som 'best over tre partier'. Det ble aldri nødvendig å spille det siste partiet, Laugen vant de to første.

Finalen ble spilt som 'best over fem partier'. Det siste ble ikke spilt, det nest siste ble heller ikke spilt, Laugen vant i tre strake matcher.

Dette skjedde i vår. I helgen dalte Den Stolte Laugen ned over Polens hovedstad for å forsvare nasjonens farger.




Selv om vi bare har en utøver har Norge med en stor delegasjon. Her henger Laugen i hotellbaren sammen med Taral, statistikkmannen i Norges Scrabbleforbund som lager siden Scrabeller.


Norge har også landslagstrener. Landslagstreneren er av den gamle skolen og tilter glatt hvis Laugen bruker en blank brikke uten å lage bingo.



Som alle digre stjerner starter Laugen Warszawaoppholdet med å demontere hotellrommet.


Her er en presentasjon av deltagerne. VM begynner i morgen.